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ESMERALDA: Piedras preciosas verdes

La esmeralda es una de las piedras preciosas más conocidas desde la antigüedad.

¿Qué significa esmeralda?

El origen del nombre deriva del griego antiguo «smargados«, que significa piedra verde.

Este término era utilizado para designar a todas las piedras verdes y no especialmente hacia el mineral de esmeralda.

Propiedades fisicoquímicas

Pertenece a la clase de los silicatos, subclase ciclo silicatos, formada por los elementos químicos de aluminio, berilio y silicio.

Su particular verde esmeralda color, se debe a cantidades bajas del elemento químico de cromo e ínfimas cantidades de vanadio, presentes en su estructura cristalina.

La dureza en la escala de Mohs es de 7.5 a 8. Se muestra translúcida a transparente, y su polvo es blanco.

El peso específico de la esmeralda se ubica entre 2,7 a 2,8. La exfoliación es imperfecta, sus inclusiones pueden incluir cristales como la pirita, diversos líquidos y gases.

Formación de la esmeralda

La esmeralda piedra, es un mineral de origen magmático, se forman en depósitos de rocas pegmatíticas y esquistosas o en vetas hidrotermales, asociadas en rocas como la lutita negra y caliza.

Se forman cuando los fluidos hidrotermales se alejan de los magmas de una profundidad considerable, siempre y cuando estos poseen los elementos químicos necesarios.

Estos fluidos se depositan en las vetas y fisuras, donde posteriormente comienzan a formarse las esmeraldas.

La esmeralda puede estar asociada con minerales típicos como el feldespato, cuarzo, mica, granate, turmalina y pirita.

Esmeralda como mineral de colección

Esta variedad verde del berilo es una de las más apreciadas en el mundo del coleccionismo de minerales.

Se aprecian bien cuando los cristales se encuentran en su roca matriz original, porque científicamente es valioso para saber en qué entorno y que minerales pueden encontrarse junto a los ejemplares de esmeralda.

Las esmeraldas pueden variar en cuanto a su color, tamaño de los cristales y tipos de asociaciones con minerales. Esto según las distintas regiones geográficas y propiamente geológicas del lugar donde se forma este mineral.

El 90% por ciento de las esmeraldas son de mala calidad, solo un selecto grupo de cristales sobresaldrá, aun así, estas piezas comunes de esmeraldas son destinadas como piezas de colección de bajo precio.

En casos extremos serán usadas como piedras semipreciosas, ya que estas no cumplirán con los estándares para ser consideradas gemas de alta calidad.

La esmeralda común, son conocidas en algunos países como «raíz de esmeralda», aunque es preferible llamarlas esmeralda de baja calidad.

Yacimientos de la esmeralda

Los yacimientos de esmeraldas más famosos, y en los que se han encontrado los ejemplares altamente atractivos, se encuentran en Colombia. Las minas más conocidas son las de Chivor, Coscuez y Muzo.

La esmeralda Fura encontrada en Colombia, pesa 11.000 quilates equivalentes a 2,2 kilogramos y es considerado el cristal de esmeralda colombiana más grande del mundo.

Otros yacimientos importantes, se ubican en los estados brasileños de Bahía, Minas Gerais, y Goiás y de forma aluvial se encuentran en Chihuahua (México) y los Estados Unidos.

En otras partes del mundo los depósitos más importantes, se encuentran en Afganistán, Zimbabue, Zambia, Tanzania, Rusia, Austria, China y Australia.

La esmeralda puede confundirse con otros minerales como la vivianita por su intenso color, la turmalina de la variedad verdelita y el granate tsavorita.

Estos minerales pueden distinguirse de la esmeralda por sus durezas, formas de cristalización e índices de refracción distintos al de la esmeralda.

Aplicaciones de la esmeralda

Su aplicación es únicamente como gema de lujo. Los joyeros más exclusivos suelen confeccionarlas, junto con diamantes, oro blanco, platino o rodio, para que la esmeralda pueda resaltar, además de añadirle un valor agregado a las piezas de joyería.

Solo las gemas que poseen un buen grado de transparencia, un color intenso y peso superior a los 2 quilates, pueden tener cotizaciones elevadas en el mercado gemológico.

También se aplica a las gemas en bruto, de excelente calidad. Las esmeraldas incluso puede alcanzar precios similares y superiores a los del diamante.

Las antiguas joyas de esmeralda pueden tener precios incalculables.

Gemología de la esmeralda

En gemología la esmeralda se clasifica en cuanto a su condición física. Es preferible que los cristales sean lo más transparentes posible y de buen color.

Las gemas de esmeralda, al igual que otras piedras preciosas como el diamante se clasifican en la escala de claridad de piedras preciosas, esta escala determinará la calidad y el precio.

El primer lugar lo ocupara la denominación de más alta calidad (IF o FL –Internally Flawless). Y la ultima la más baja ( I1 – I2 – I3 – Inclusión).

En los cortes más recurrentes de la esmeralda, se destaca el corte que lleva su mismo nombre, corte esmeralda o también conocido como talla escalera, aunque también existen en muchos otros cortes, como la talla asscher, redonda, ovalada, en forma de pera, cushion, etc.

Estos cortes dependerán de la forma original en bruto de la gema, de acuerdo a ello se aprovechará la mayor superficie sin perder tanto material en el proceso del tallado.

En algunos casos puede perderse hasta un 60% de la masa total.

Imitaciones y falsificaciones de la esmeralda

La esmeralda joyas, es imitada frecuentemente con otros minerales. No se trata de falsificaciones propiamente dichas.

Entre las piedras de color más similar al de la esmeralda se pueden confundir con la granate grosularia de la variedad tsavorita, algunas turmalinas verdes, cuarzo aventurina y el diópsido.

Una de las imitación más actuales y baratas, es la utilización de silimanita teñida. Los vendedores de la India han sido pioneros en introducir al mercado este tipo de falsificaciones.

Generalmente, estas muestras poseen un aspecto opaco con colores fuertes, poseen estriaciones y son de grandes dimensiones, siendo más similares a las esmeraldas de baja calidad.

En la antigüedad los romanos imitaban la esmeralda con vidrios labrados cuidadosamente.

En cualquier caso, el vidrio ha sido siempre el material con el que más se ha imitado a la esmeralda (y otras muchas piedras preciosas), a veces incorporando partículas extrañas para simular las inclusiones.

Para imitar la esmeralda se usan también los llamados dobletes, constituidos por una parte inferior verde y la superior de granate o los tripletes, formados por una capa de masilla verde coloreada, colocada entre dos capas incoloras de berilo, espinela sintética o cuarzo.

Desde hace algunas décadas, se ha extendido enormemente la producción de esmeraldas sintéticas, de aspecto muy similar al de la piedra y de un color bastante atractivo.

Se pueden diferenciar de las auténticas esmeraldas por sus inclusiones y por algunas peculiaridades debidas al diferente crecimiento de los cristales.

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CUARZO: Propiedades y Variedades

El cuarzo es uno de los minerales más comunes de la corteza terrestre. Presenta formas y colores muy variados dependiendo de las condiciones de formación y de los minerales presentes en su constitución.

Su popularidad y asombrosa variedad, han hecho de él uno de los minerales más apreciados por los mineralogistas del mundo. A veces deciden dedicar toda una sección de su colección al cuarzo y sus variedades.

El cuarzo se suele hallar en forma de cristales, como en filones o masas compactas, constituidas por microcristales o incluso por cristales invisibles al microscopio.

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Cuarzo Cristal de Roca de Brasil Incoloro

El cuarzo blanco o transparente, es lo primero que nos viene a la mente cuando escuchamos su nombre. El tono blanquecino, se da cuando el cristal no está bien formado y si es puro, este puede ser incoloro.

Son precisamente los distintos materiales incluidos en su interior, los responsables de las variaciones cromáticas del cuarzo.

Este mineral se da, en forma de prismas hexagonales, terminados con figuras romboédricas o piramidales.

Cuando se observan caras en forma de trapecio se puede distinguir cristales dextrógiros (o derechos) y levógiros (o izquierdos), según las caras trapezoédricas se hallen en la parte superior derecha o en la superior izquierda de las caras prismáticas.

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Caras Prismáticas

Unos y otros cristales se llaman enantiomorfos, ya que son la imagen y su reflejo en un espejo.

En el interior de los cristales es frecuente la presencia de pequeñas inclusiones de gases o líquidos, que pueden distinguirse incluso a simple vista.

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Propiedades Fisicoquímicas

El cuarzo es inatacable por los ácidos, (con excepción del fluohídrico) y resulta inalterable por los agentes atmosféricos.

Es además el mineral de referencia para el punto de fusión más alto en la escala Kobell, correspondiente a la calidad de infusible.

Posee una dureza de 7 en la escala de Mohs.

Es carente de exfoliación (no puede subdividirse en planos paralelos entre si y se caracteriza por una fractura concoidea se rompe en superficies curvadas como las de una ostra marina.

Una de sus propiedades más importantes es su fuerte piezo electricidad, es decir un fenómeno de conjuntos eléctricos que se manifiestan en algunos cuerpos sometidos a una presión u otra acción mecánica.

Formación del Cuarzo

Este mineral es uno de los componentes principales de muchas rocas magmáticas y metamórficas, cristaliza directamente a partir de magmas a temperaturas y presiones muy diversas.

Está presente como mineral estable en distintos ambientes sedimentarios. Puede formarse por cristalización y sedimentación, cuando se encuentra disuelto en grandes cantidades de agua, como sucede en los depósitos alrededor de los géiseres.

También puede derivar de la acumulación y transformación de los caparazones de microorganismo en los fondos marinos.

Su asombrosa variedad de colores es indicativa de la diversidad de asociaciones.

Las más comunes son con feldespatos potásicos y plagioclasas calcita, turmalina, granates y micas.

Variedades del Cuarzo

Entre las numerosas variedades de cuarzo, encontramos algunas comunes y otras más raras, buscadas por los coleccionistas en función del aspecto, color y tipo de inclusiones y asociaciones.

Las variedades de cuarzo se pueden dividir en macrocristalinas, microcristalinas y criptocristalinas. A continuación se mencionan:

Cuarzo Citrino

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Cuarzo Citrino

El cuarzo citrino es la variedad de tonalidad amarillo dorado, considerado una variedad rara del cuarzo, debido a que existen pocos ejemplares de calidad y es uno de los cuarzos mas falsificados.

Cuarzo Amatista

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Cuarzo Amatista

La amatista es la variedad violeta, púrpura, lila o color glicinia del cuarzo.

Sus características físicas y químicas son las mismas que las de los demás cuarzos.

Su bonito color y la facilidad para ser trabajada como gema, la hacen especialmente apreciada.

El color característico de esta variedad de mineral, se debe a la presencia de impurezas mínimas en las redes cristalinas muy bien formadas y a las condiciones físicas de presión y temperatura en las que se forman los cristales.

Cuarzo Ametrino

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Cuarzo Ametrino

El ametrino o también conocida como bolivianita, es una sub-variedad de la amatista. Se desprende de la fusión del amatista y el cuarzo citrino.

El único yacimiento de ametrino conocido, se encuentra en Bolivia.

Cuarzo Prasio

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Cuarzo Prasio

Es la variedad verde, también conocida como prasiolita.

La tonalidad de esta variedad se debe a las altas concentraciones de actinolita.

Cuarzo Rosa

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Cuarzo Rosa

El cuarzo rosa es la variedad que comprende tonalidades desde el violeta rosa hasta el rosa intenso, el color se debe a inclusiones de Titanio y Magnesio.

Los ejemplares de esta variedad son mayormente masivos, a lo que los ejemplares en cristales son considerados muy raros.

Cuarzo Hematoideo

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Cuarzo Hematoideo

El cuarzo hematoideo, también conocido como jacinto de compostela, es la variedad de tonalidad ocre rojizo.

Estos cristales se suelen conseguir sueltos con las puntas biterminadas, en forma de drusas, su coloración se debe a altas concentraciones de oxido de hierro.

Cuarzo Azul

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Cuarzo Azul

Es una rara variedad del cuarzo, su tonalidad comprende desde el celeste hasta el azul semi intenso. Su color es debido a inclusiones de crocidolita y rutilo.

Normalmente se le suele encontrar en microcristales y raras veces en cristales superiores a 1 cm.

Cuarzo Herkimer

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Cuarzo Herkimer

Es también conocida como «diamantes herkimer», esto es debido a que poseen un excelente grado de transparencia y sus reflejos nos hacen recordar al diamante.

El nombre de esta variedad proviene del condado llamado Herkimer, ubicado en New York, Estados Unidos.

Cuarzo Iris

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Cuarzo Iris

El cuarzo iris es una variedad de cuarzo que presenta ciertos reflejos iridiscentes, algunos por las fracturas internas del cristal, a su vez existe una extraña sub-variedad llamada cuarzo con efecto lowell, que en casi todas las puntas poseen reflejos iridiscentes.

Se encuentran en la India, Argentina y en Japón, estos ejemplares son extremadamente raros.

Cuarzo Lechoso

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Cuarzo Lechoso

Esta variedad de cuarzo como su nombre lo indica, posee una tonalidad blanca opaca, generalmente se encuentra en forma masiva en grandes bloques, aunque también en forma de cristales.

Cuarzo Ahumado

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Cuarzo Ahumado

Entre las variedades de cuarzo más apreciadas por los coleccionistas se encuentra el cuarzo fumé o «ahumado» por su coloración parda y oscura, como de vidrio ahumado.

A pesar de su coloración, presenta numerosos matices cromáticos, del negro al pardo, el llamado cuarzo morión, hasta tonalidades casi incoloras.

El cuarzo ahumado presenta un grado de pureza elevado, tanto es así que a partir de él se obtienen gemas como el llamado topacio ahumado.

En algunas piezas de colección, el color oscuro se obtiene sometiendo los ejemplares a irradiacion artificial.

En la naturaleza, el color oscuro del cuarzo ahumado se debe a las radiaciones emitidas por los isotopos contenidos en las rocas.

Cuarzo «Fantasma»

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Cuarzo Fantasma

En ciertos casos el proceso de formación de un cristal de cuarzo se revela por la presencia de partículas de otros minerales que capturados en distintos momentos, han delimitado su contorno a través de las sucesivas fases de crecimiento, cuando el perfil de estas inclusiones es visible por transparencia, el mineral recibe el nombre de cuarzo «fantasma».

Cuarzo Aventurina

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Cuarzo Aventurina

Es una variedad de cuarzo del tipo microcristalino. A su vez también incluyen otros minerales como fuchsita, dumortierita y hematites que le dan coloraciones variadas.

Las aventurinas se caracterizas por tener inclusiones de cobre en forma de hojas.

Calcedonia

La calcedonia es una subvariedad de cuarzo de las que se desprenden otras variedades, entre las cuales estan:

Crisoprasa

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Crisoprasa

Es de tonalidad verde y compacta. Su color se debe a la presencia de níquel, es considerada una piedra ornamental. Con ella se elaboran figuras, vasos y piezas de joyería.

Heliotropo

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Cuarzo Heliotropo

Es una piedra semipreciosa de tonalidad verde con manchas rojizas.

Ágatas

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Calcedonia Ágata

El Ágata es una de las piedras semipreciosas mas conocidas. Su característica principal son sus bandas características estas pueden venir en una gran variedad de colores.

Ágata Cornalina

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Ágata Cornalina

Esta variedad tiene una coloración que va desde el naranja al rojo fuego.

Sardónice

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agata-sardonice

Es la variedad pardo-rojiza, es considerada la variedad mas importante del Ágata, ya que en la antigüedad tuvo mucha importancia.

Madera Petrificada

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Madera Petrificada

La madera petrificada o también llamada xilópalo es una variedad criptocristalina del cuarzo. La madera fue originalmente reemplazada por agua rica en silice en las maderas petrificadas.

En agunos ejemplares pueden encontrarse cristalizaciones de cuarzo hialino o amatista

Ojo de tigre

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Ojo de Tigre

El ojo de tigre junto con el ojo de halcón y el ojo de buey, constituyen otra variedad de cuarzo.

Están compuestas ademas de silicio, por minerales fibrosos derivados del asbesto como la crocidolita, riebekita y anfiboles.

Una subvariedad es también la llamada pietersita

Jaspes

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Jaspe Rojo

Los jaspes son una amplia variedad de cuarzo criptocristalino. Su tonalidad puede ser muy variada.

El jaspe rojo se origina de microorganismos llamados radiolarios, siendo una de las variedades mas apreciadas.

Cuarzo con Inclusiones

El cuarzo se puede presentar con inclusiones de variados minerales, entre ellos por ejemplo podemos encontrar:

Cuarzo Rutilado

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Cuarzo Rutilado

Estos cristales poseen la presencia de cristales de rutilo. Pudiendo ser dorados o de color pardo, también son conocidos como cabellera de venus.

Cuarzo Jardin

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Cuarzo Rutilado

Igualmente conocido como cuarzo lodolito, es una variedad que posee inclusiones de otros minerales como actinolita, clorita y hornblenda, atrapadas en el interior del cuarzo hialino.

Su aspecto hace recordar a plantas de musgo ó turba.

Cuarzo Turmalinado

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Cuarzo Turmalinado

Como su nombre lo dice posee inclusiones de turmalinas que pueden ser de cualquiera de las variedades de esta.

Formas de los Cuarzos

Los cuarzos también pueden clasificarse en formas, por ejemplo:

Cuarzo Faden

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Cuarzo Faden

Son cristales con un crecimiento consecutivo10:41uno encima del otro o de forma longitudinal.

Cuarzo Cactus

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Cuarzo Cactus

Es la forma del cuarzo en estalactitas.

Cuarzo maclado en ley de Japón

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Cuarzo maclado en ley de Japon

Son cristales simétricos, estos cristales se los conocen como gemelos.

Yacimientos de Cuarzo

Es fácil encontrar Cuarzo en alguna de sus variedades, así como reconocer sus cristales, por su forma tan característica.

La identificación en la naturaleza de las distintas variedades del mineral, esta ligada sobre todo al reconocimiento de los distintos colores que puede presentar.

El cuarzo puede estar presente en cualquier ambiente geológico, en concreto, es más fácil encontrarlo en las fracturas de las rocas, en los filones de pegmatitas, en el interior de las masas rocosas y en los sedimentos sueltos.

El cuarzo en latinoamerica a pesar de la amplia difusión que presenta el cuarzo, cada día resulta más difícil encontrar piezas hermosas para colección.

Si la búsqueda se realiza con paciencia, con toda probabilidad dará sus frutos.

Las distintas variedades de Cuarzo pueden encontrarse en casi todos los países latinoamericanos.

Aquí mencionamos solamente algunas de las zonas donde es posible encontrar cristales o masas de la variedad de Cuarzo común, aquel que es blanquecino, más o menos opaco.

En Diamantina (Brasil), se puede encontrar en filones de cuarzo, y en Itinga (Minas Gerais, Brasil), tapizando la magnesita y en grandes cristales con inclusiones de hematites y arcilla o de cuarzo maclado según a ley de Japón

En Casalpaca (departamento de Lima, Perú) y Huarón (departamento de Pasco, Perú) acompañando a los sulfuros de hierro y plomo.

en Santa Eulalia ( Chihuahua, México), formando agrupaciones y piñas de grandes dimensiones hasta 50kg de peso.

Resumiendo el cuarzo es un mineral que puede encontrarse en cualquier parte del mundo.

Aplicaciones y usos del Cuarzo

La gama de aplicaciones industriales del Cuarzo es muy amplia, desde la producción de vidrio y esmaltes hasta la de abrasivos y material refractario para la fabricación de revestimientos termorresistentes.

Sus propiedades eléctricas y ópticas lo hacen muy útil en el campo de la electrónica, como fuente del silicio necesario para la fabricación de microprocesadores de computadoras.

Su elevada piezoelectricidad hacen de él un componente ideal para relojes o sistemas de encendido.

Es muy apreciado en artesanía y gemología por la belleza y variedad de colores de sus cristales.

Gemología del Cuarzo

Desde la antigüedad el cuarzo macrocristalino, con todas sus variedades de color ha sido una excelente fuente de materia prima para la realización de joyas y objetos preciosos.

Hoy día, sin embargo, ha perdido parte de su valor gemológico, debido a su enorme difusión y al descubrimiento de nuevos y ricos yacimientos, como los de Minas Gerais, en Brasil, donde se han extraído cristales limpios y puros de mayor belleza, estos alcanzan en el mercado una discreta cotización, al menos como piedras de colección o semipreciosas.

La birrefringencia del cuarzo (es decir, su capacidad para desdoblar los rayos de luz, y por consiguiente de las imágenes), junto con su elevada dureza permiten distinguirlo fácilmente de los vidrios con los que en ocasiones se intenta imitarlo.

Curiosidades del Cuarzo

Durante siglos, desde los tiempos de la antigua Grecia (concretamente desde el siglo III a.C.), el cuarzo era conocido bajo la denominación genérica de «Cristal» (en griego Kristallos).

En realidad, lo que los griegos llamaban «Cristal» era Cuarzo Hialino bien cristalizado, incoloro, muy claro y transparente. Con la misma palabra los antiguos habitantes de Grecia, designaban también el hielo.

En efecto, pensaban que el cristal no era más que hielo que había sufrido una transformación irreversible.

Naturalmente el equívoco se debía a la transparencia «glacial» de ciertas variedades de Cuarzo, particularmente puras e incoloras.

Fue en la Edad Media cuando empezó a usarse el término sajón querkluftertz, que significa «mineral que atraviesa las vetas metalíferas«.

De hecho, los mineros de la región alemana de Sajonia, utilizaban esta palabra para referirse al mineral que encontraban en abundancia en los filones metalíferos que excavaban.

Escala de Kobell

La escala de Kobell, es llamada así por su inventor Franz Von Kobell. Esta escala mide el punto de fusión y se halla subdividida en 7 niveles correspondientes a distintas temperaturas de fusion, de 7 minerales patrón.

Cuanto mas alto es el nivel, es necesario una temperatura mas alta para fundir ese mineral:

Nivel 1

Se encuentra la antimonita y es necesario para el punto de fusión 525 grados celsius.

Nivel 2

Se encuentra la natrolita y se necesitan para el punto de fusión 800 grados celsius.

Nivel 3

Se encuentra la granate almandino y se necesitan para el punto de fusión 1050 Cº.

Nivel 4

Se encuentra la actinolita y se necesitan para el punto de fusión 1200 grados celsius.

Nivel 5

Se encuentra la ortoclasa y se necesitan para el punto de fusión 1300 grados celsius.

Nivel 6

Se encuentra la broncita y se necesitan para el punto de fusión 1400 grados celsius.

Nivel 7

Se encuentra el cuarzo y este es infusible con el soplete.

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6 Pasos Sencillos para Identificar la Autenticidad de Gemas, Piedras Preciosas y Semipreciosas

Cuando compres piedras peciosas ten cuidado con las imitaciones, una piedra de imitación, es un material que luce como una piedra preciosa real a primera vista, a pesar de haber sido hecha con materiales completamente diferentes.

Estas piedras pueden ser naturales o artificiales, pero hay algunas buenas técnicas que se usan para reconocerlas.

Abordemos conceptos elementales y luego aprendamos algunos métodos para reconocer la autenticidad de una gema.

Piedras Preciosas

Los minerales se forman en ambientes numerosos y diversos, la mayoría de las piedras preciosas se forman en la corteza de la tierra, es decir la capa superior en una profundidad que varía de 4.8 a 40 kilómetros.

Solo dos variedades de gemas se forman en el manto de la Tierra, el Diamante y el Peridoto, lo que representa el 80% del volumen de la tierra.

El manto está constituido mayormente por roca fundida denominada magma, con una capa superior sólida.

manto
Manto – piedras preciosas

La mayoría de las piedras preciosas se extraen de la corteza, mientras que son pocas las gemas extraídas en el manto.

La corteza de la Tierra está constituida por tres tipos de roca, en Gemología se denominan: rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias, estos términos técnicos hacen referencia a la manera en cómo se forman las rocas.

Algunas piedras preciosas están ancladas especialmente a una roca mientras que otras a múltiples tipos.

El proceso ígneo involucra la solidificación del magma, este puede elevarse hacia la corteza, por lo general a través de tubos volcánicos, si llega a la superficie de la tierra se solidifica y se transforma en lava.

Por el contrario, si la masa de magma se enfría lentamente en la corteza, se cristaliza y forma minerales.

Los aumentos de presión, ocasionan la infiltración del fluido pegmatítico en las rocas circundantes, causando intercambios químicos.

Piedras Preciosas formadas a partir de rocas ígneas

Entre estas se encuentran el grupo de los Crisoberilo, Cuarzos, incluidas Amatistas, Citrino y Ametrino, Berilo, Esmeralda, Morganita y Aguamarina, Granate, piedras lunares, Apatitas, Diamantes, Espinelas, Tanzanitas, Turmalinas, Topacios y Zircones.

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Piedras Preciosas sin pulir

Una vez, la roca ígnea alcanza la superficie de la tierra, las fuerzas de la erosión e inclemencias climáticas forman partículas más pequeñas, estas se acumulan en la superficie o se trasladan por el viento y el agua.

A partir de estos sedimentos y con el transcurrir del tiempo, se forman capas en la tierra o en el agua.

La presión ejercida por las capas superiores provoca la compactación de las capas inferiores, así como varios cambios químicos y físicos, como la litificación, causante de la formación de rocas sedimentarias.

La evaporación es otro proceso donde se genera la formación de rocas sedimentarias, a medida que el goteo de aguas cargadas de minerales va formando estalagmitas y estalactitas.

Piedras Preciosas formadas a partir de rocas sedimentarias

Entre las piedras preciosas asociadas a las rocas sedimentarias se encuentran: Jaspe, Malaquita, Ópalo y Zircón.

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Piedras Preciosa Sedimentarias

La presencia intrusiva de magma en un área, conocida como metamorfismo por contacto o las interacciones de las placas tectónicas a gran escala, denominada metamorfismo regional, somete a las rocas ígneas y sedimentarias al calor o la presión, generando cambios en la composición química y estructura cristalina, el resultado es la formación de rocas metamórficas.

Piedras Preciosas formadas a partir de rocas metamórficas

Entre las piedras preciosas asociadas a las rocas metamórficas se encuentra: Berilo, Jade, Lapislázuli, Turquesa, Espinela, Rubí, Zafiro y Zircón.

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piedras-preciosas-metamorficas

Recordemos las rocas y minerales están en cambio constante, esto se conoce como «Ciclo de la Roca».

Las rocas ígneas pueden transformarse en sedimentarias o metamórficas, las sedimentarias pueden cambiar a metamórficas o ígneas y las metamórficas pueden transformarse en ígneas o sedimentarias, requiriéndose años para que esto suceda.

Nombre de piedras preciosas

Diferencia entre piedra preciosa, semipreciosa y gema

Una gema, es una roca o mineral que, al ser cortada y pulida, se puede usar en la confección de joyas u objetos artísticos.

Otras gemas son creadas artificialmente con resinas y pigmentos o bien son de origen vegetal como el Ámbar, o la Perla producida por Ostras o el Coral formado por pequeños pólipos acuáticos.

Algunas piedras son manufacturadas para imitar a otras gemas, sin embargo, las gemas sintéticas no son necesariamente una imitación, la Esmeralda o el Zafiro creadas en laboratorios, poseen las mismas características físicas y químicas a su original.

Una gema es evaluada principalmente por sus características y propiedades: belleza, perfección, dureza, de hecho, la apariencia es lo más importante.

La belleza también debe ser duradera, si una gema es dañada de alguna manera, pierde su valor instantáneamente.

Otra característica que hacen una piedra hermosa además de su color, es presentar un fenómeno óptico inusual, una incrustación como con un fósil, su rareza, algunas veces la forma peculiar del cristal.

Clasificación de las gemas

Las gemas tradicionalmente son divididas en dos grandes grupos, las piedras preciosas y las piedras semipreciosas.

Sin embargo, se consideran piedras preciosas exclusivamente a cuatro principales gemas: Diamante, Rubí, Zafiro y la Esmeralda.

También existen otras clasificaciones para las gemas y cristales, pueden ser por su: forma, belleza, color o incoloro, gemas de color rojo, gemas de color azul, verde, hierba, azul, claro, amarillo, rosa, cromáticas, impurezas, efectos ópticos, lustre, transparencia, reflexión de la luz, incrustaciones, brillo metálico.

¿Cómo reconocer piedras preciosas y semipreciosas?

Para identificar gemas preciosas, mencionaré cinco métodos de detección complementarios entre sí, aumentando la posibilidad de estar al frente de una piedra preciosa genuina.

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Gema Pulida sin asperezas o granulaciones

1. Textura

Verificar las características de la gema, una gema pulida no puede ser áspera o granulada.

Es importante examinar la superficie de las piedras, pues una imitación puede verse llena de hoyos o dispareja, como la cáscara de una naranja.

Algunas imitaciones tienen marcas espirales, conocidas como líneas de flujo, burbujas de gas grandes y redondas son comunes dentro de las imitaciones.

2. Maleabilidad

Las verdaderas piedras preciosas tienen una estructura cristalina que puede moldearse al cortarla, romperla o al someterla a la abrasión, pero no tiene planos fijos que puedan alterarse con la presión solamente.

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Gema Verde
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Gemas de Colores

3. Color

Observa el color de la piedra, por lo general esta primera impresión, es tu primera pista. Este método de detección, puede subdividirse en tres partes:

  • Tonalidad: No expongas la piedra a la luz para examinar su color a menos que tengas una piedra oscura y necesites determinar si es negra, azul oscuro o algún tipo de color profundo. La tonalidad es el color total del cuerpo de la piedra, se lo más específico posible, por ejemplo: si una piedra es verde amarillento, identifícala como tal. El Instituto Gemológico Americano, separa las tonalidades de la piedra en 31 colores diferentes.
  • Tono: Se entiende por tono, al color de la piedra, si es un color oscuro medio claro o está en algún punto medio.
  • Saturación: Se entiende como la intensidad del color. Determina si la tonalidad es cálida, amarilla, naranja, roja, fría, púrpura, azul o verde. Con los colores cálidos, revisa si hay tonos marrones en la piedra. Para colores fríos, revisa si hay tonos grisáceos. Cuantos más marrones o más grises luzca la piedra, menos saturada está en color.

4. Transparencia

Observa la transparencia, esta describe cómo se filtra la luz a través de la piedra preciosa. Una piedra puede ser transparente, translúcida u opaca.

  • Las piedras transparentes son completamente transparentes por ejemplo los Diamantes.
  • Las piedras translúcidas se puede ver a través de ellas, pero algún color o niebla altera la imagen, por ejemplo: Amatistas o Aguamarinas.
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Piedras Preciosas Transparentes
  • Las piedras opacas no se puede ver a través de ellas, ejemplo el Ópalo.
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Medida de peso como cálculo específico

5. Peso

Verifica su peso o gravedad específica estimada.

Las lecturas específicas de gravedad están bastante obsoletas como práctica entre los Gemólogos.

La medida de peso se usa como un cálculo preciso, puedes determinar el peso o qué tan pesada es una piedra preciosa simplemente haciéndola rebotar en tu mano y comparándola con una muestra.

Esta es una manera fácil y rápida de calcular el peso de una piedra sin tener la necesidad de realizar pruebas complejas de gravedad específica y ecuaciones, por ejemplo, el Aguamarina tiene un peso bajo a comparación del Topacio Azul, que es similar en apariencia.

De manera similar el Diamante tiene un peso más bajo en comparación con la Circonita, estos datos obtenidos, puedes compararlos con tablas de identificación de piedras preciosas y cerciorarte si tienes una auténtica.

Las imitaciones tienden a sentirse más ligeras que sus equivalentes naturales.

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Tabla de Identificacion Piedras Preciosas

6. Pureza

Gemas ensambladas. Para poder determinar si una piedra preciosa es ensamblada o no, las piedras ensambladas están hechas de dos o más materiales.

Estas piedras pueden componerse de gemas naturales en su totalidad, pero algunas veces son mezclas de materiales sintéticos.

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Piedras Preciosas Transparentes

Puedes reconocer las gemas, usando una linterna de bolsillo. Ilumina la piedra y así verifica signos de haber sido ensamblada.

Busca diferencias de brillo o de pegamento de color e incoloro, busca el efecto anillo rojo, pon la piedra boca abajo y busca el anillo rojo a lo largo del exterior de la piedra, si observas el anillo rojo es probable que tengas una piedra ensamblada en tus manos.

Otro método muy bueno es sumergir la piedra en un vaso de agua y observarla, pues en el vaso de agua se nota mucho mejor la gema y las variaciones de colores para ver si una gema es ensamblada o no.

Existen varios métodos de ensamblado, variaciones de piedra y añadidura de pigmentos en los puntos de unión y más.

Ten cuidado con las piedras sintéticas, estas comparten la misma estructura, composición química y propiedades físicas de sus equivalentes físicos, pero son producidos en laboratorio y no naturalmente.

Frecuentemente puedes divisar el material sintético al observar varias características.

Las piedras sintéticas tienen patrones de crecimiento curvos dentro de las piedras en vez de patrones de crecimiento angulares, las burbujas de gas alrededor que vienen en largas líneas son un indicador de estar frente a una piedra sintética.

Pero ten cuidado, una burbuja de gas es una inclusión que puede ocurrir dentro de una piedra natural.

Las plaquetas de oro y de platino pueden pegarse a las piedras sintéticas como también otros metales. Por eso muchas piedras sintéticas pueden detectarse con imanes de neodimio.

Las inclusiones con huellas dátiles son comunes en las piedras sintéticas, existiendo también inclusiones con forma de uñas, patrones de crecimiento en forma de V, inclusiones parecidas a finos velos y estructuras interiores en forma de columnas.

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