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CUARZO: Propiedades y Variedades

El cuarzo es uno de los minerales más comunes de la corteza terrestre. Presenta formas y colores muy variados dependiendo de las condiciones de formación y de los minerales presentes en su constitución.

Su popularidad y asombrosa variedad, han hecho de él uno de los minerales más apreciados por los mineralogistas del mundo. A veces deciden dedicar toda una sección de su colección al cuarzo y sus variedades.

El cuarzo se suele hallar en forma de cristales, como en filones o masas compactas, constituidas por microcristales o incluso por cristales invisibles al microscopio.

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Cuarzo Cristal de Roca de Brasil Incoloro

El cuarzo blanco o transparente, es lo primero que nos viene a la mente cuando escuchamos su nombre. El tono blanquecino, se da cuando el cristal no está bien formado y si es puro, este puede ser incoloro.

Son precisamente los distintos materiales incluidos en su interior, los responsables de las variaciones cromáticas del cuarzo.

Este mineral se da, en forma de prismas hexagonales, terminados con figuras romboédricas o piramidales.

Cuando se observan caras en forma de trapecio se puede distinguir cristales dextrógiros (o derechos) y levógiros (o izquierdos), según las caras trapezoédricas se hallen en la parte superior derecha o en la superior izquierda de las caras prismáticas.

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Caras Prismáticas

Unos y otros cristales se llaman enantiomorfos, ya que son la imagen y su reflejo en un espejo.

En el interior de los cristales es frecuente la presencia de pequeñas inclusiones de gases o líquidos, que pueden distinguirse incluso a simple vista.

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Propiedades Fisicoquímicas

El cuarzo es inatacable por los ácidos, (con excepción del fluohídrico) y resulta inalterable por los agentes atmosféricos.

Es además el mineral de referencia para el punto de fusión más alto en la escala Kobell, correspondiente a la calidad de infusible.

Posee una dureza de 7 en la escala de Mohs.

Es carente de exfoliación (no puede subdividirse en planos paralelos entre si y se caracteriza por una fractura concoidea se rompe en superficies curvadas como las de una ostra marina.

Una de sus propiedades más importantes es su fuerte piezo electricidad, es decir un fenómeno de conjuntos eléctricos que se manifiestan en algunos cuerpos sometidos a una presión u otra acción mecánica.

Formación del Cuarzo

Este mineral es uno de los componentes principales de muchas rocas magmáticas y metamórficas, cristaliza directamente a partir de magmas a temperaturas y presiones muy diversas.

Está presente como mineral estable en distintos ambientes sedimentarios. Puede formarse por cristalización y sedimentación, cuando se encuentra disuelto en grandes cantidades de agua, como sucede en los depósitos alrededor de los géiseres.

También puede derivar de la acumulación y transformación de los caparazones de microorganismo en los fondos marinos.

Su asombrosa variedad de colores es indicativa de la diversidad de asociaciones.

Las más comunes son con feldespatos potásicos y plagioclasas calcita, turmalina, granates y micas.

Variedades del Cuarzo

Entre las numerosas variedades de cuarzo, encontramos algunas comunes y otras más raras, buscadas por los coleccionistas en función del aspecto, color y tipo de inclusiones y asociaciones.

Las variedades de cuarzo se pueden dividir en macrocristalinas, microcristalinas y criptocristalinas. A continuación se mencionan:

Cuarzo Citrino

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Cuarzo Citrino

El cuarzo citrino es la variedad de tonalidad amarillo dorado, considerado una variedad rara del cuarzo, debido a que existen pocos ejemplares de calidad y es uno de los cuarzos mas falsificados.

Cuarzo Amatista

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Cuarzo Amatista

La amatista es la variedad violeta, púrpura, lila o color glicinia del cuarzo.

Sus características físicas y químicas son las mismas que las de los demás cuarzos.

Su bonito color y la facilidad para ser trabajada como gema, la hacen especialmente apreciada.

El color característico de esta variedad de mineral, se debe a la presencia de impurezas mínimas en las redes cristalinas muy bien formadas y a las condiciones físicas de presión y temperatura en las que se forman los cristales.

Cuarzo Ametrino

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Cuarzo Ametrino

El ametrino o también conocida como bolivianita, es una sub-variedad de la amatista. Se desprende de la fusión del amatista y el cuarzo citrino.

El único yacimiento de ametrino conocido, se encuentra en Bolivia.

Cuarzo Prasio

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Cuarzo Prasio

Es la variedad verde, también conocida como prasiolita.

La tonalidad de esta variedad se debe a las altas concentraciones de actinolita.

Cuarzo Rosa

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Cuarzo Rosa

El cuarzo rosa es la variedad que comprende tonalidades desde el violeta rosa hasta el rosa intenso, el color se debe a inclusiones de Titanio y Magnesio.

Los ejemplares de esta variedad son mayormente masivos, a lo que los ejemplares en cristales son considerados muy raros.

Cuarzo Hematoideo

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Cuarzo Hematoideo

El cuarzo hematoideo, también conocido como jacinto de compostela, es la variedad de tonalidad ocre rojizo.

Estos cristales se suelen conseguir sueltos con las puntas biterminadas, en forma de drusas, su coloración se debe a altas concentraciones de oxido de hierro.

Cuarzo Azul

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Cuarzo Azul

Es una rara variedad del cuarzo, su tonalidad comprende desde el celeste hasta el azul semi intenso. Su color es debido a inclusiones de crocidolita y rutilo.

Normalmente se le suele encontrar en microcristales y raras veces en cristales superiores a 1 cm.

Cuarzo Herkimer

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Cuarzo Herkimer

Es también conocida como «diamantes herkimer», esto es debido a que poseen un excelente grado de transparencia y sus reflejos nos hacen recordar al diamante.

El nombre de esta variedad proviene del condado llamado Herkimer, ubicado en New York, Estados Unidos.

Cuarzo Iris

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Cuarzo Iris

El cuarzo iris es una variedad de cuarzo que presenta ciertos reflejos iridiscentes, algunos por las fracturas internas del cristal, a su vez existe una extraña sub-variedad llamada cuarzo con efecto lowell, que en casi todas las puntas poseen reflejos iridiscentes.

Se encuentran en la India, Argentina y en Japón, estos ejemplares son extremadamente raros.

Cuarzo Lechoso

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Cuarzo Lechoso

Esta variedad de cuarzo como su nombre lo indica, posee una tonalidad blanca opaca, generalmente se encuentra en forma masiva en grandes bloques, aunque también en forma de cristales.

Cuarzo Ahumado

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Cuarzo Ahumado

Entre las variedades de cuarzo más apreciadas por los coleccionistas se encuentra el cuarzo fumé o «ahumado» por su coloración parda y oscura, como de vidrio ahumado.

A pesar de su coloración, presenta numerosos matices cromáticos, del negro al pardo, el llamado cuarzo morión, hasta tonalidades casi incoloras.

El cuarzo ahumado presenta un grado de pureza elevado, tanto es así que a partir de él se obtienen gemas como el llamado topacio ahumado.

En algunas piezas de colección, el color oscuro se obtiene sometiendo los ejemplares a irradiacion artificial.

En la naturaleza, el color oscuro del cuarzo ahumado se debe a las radiaciones emitidas por los isotopos contenidos en las rocas.

Cuarzo «Fantasma»

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Cuarzo Fantasma

En ciertos casos el proceso de formación de un cristal de cuarzo se revela por la presencia de partículas de otros minerales que capturados en distintos momentos, han delimitado su contorno a través de las sucesivas fases de crecimiento, cuando el perfil de estas inclusiones es visible por transparencia, el mineral recibe el nombre de cuarzo «fantasma».

Cuarzo Aventurina

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Cuarzo Aventurina

Es una variedad de cuarzo del tipo microcristalino. A su vez también incluyen otros minerales como fuchsita, dumortierita y hematites que le dan coloraciones variadas.

Las aventurinas se caracterizas por tener inclusiones de cobre en forma de hojas.

Calcedonia

La calcedonia es una subvariedad de cuarzo de las que se desprenden otras variedades, entre las cuales estan:

Crisoprasa

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Crisoprasa

Es de tonalidad verde y compacta. Su color se debe a la presencia de níquel, es considerada una piedra ornamental. Con ella se elaboran figuras, vasos y piezas de joyería.

Heliotropo

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Cuarzo Heliotropo

Es una piedra semipreciosa de tonalidad verde con manchas rojizas.

Ágatas

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Calcedonia Ágata

El Ágata es una de las piedras semipreciosas mas conocidas. Su característica principal son sus bandas características estas pueden venir en una gran variedad de colores.

Ágata Cornalina

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Ágata Cornalina

Esta variedad tiene una coloración que va desde el naranja al rojo fuego.

Sardónice

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agata-sardonice

Es la variedad pardo-rojiza, es considerada la variedad mas importante del Ágata, ya que en la antigüedad tuvo mucha importancia.

Madera Petrificada

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Madera Petrificada

La madera petrificada o también llamada xilópalo es una variedad criptocristalina del cuarzo. La madera fue originalmente reemplazada por agua rica en silice en las maderas petrificadas.

En agunos ejemplares pueden encontrarse cristalizaciones de cuarzo hialino o amatista

Ojo de tigre

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Ojo de Tigre

El ojo de tigre junto con el ojo de halcón y el ojo de buey, constituyen otra variedad de cuarzo.

Están compuestas ademas de silicio, por minerales fibrosos derivados del asbesto como la crocidolita, riebekita y anfiboles.

Una subvariedad es también la llamada pietersita

Jaspes

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Jaspe Rojo

Los jaspes son una amplia variedad de cuarzo criptocristalino. Su tonalidad puede ser muy variada.

El jaspe rojo se origina de microorganismos llamados radiolarios, siendo una de las variedades mas apreciadas.

Cuarzo con Inclusiones

El cuarzo se puede presentar con inclusiones de variados minerales, entre ellos por ejemplo podemos encontrar:

Cuarzo Rutilado

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Cuarzo Rutilado

Estos cristales poseen la presencia de cristales de rutilo. Pudiendo ser dorados o de color pardo, también son conocidos como cabellera de venus.

Cuarzo Jardin

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Cuarzo Rutilado

Igualmente conocido como cuarzo lodolito, es una variedad que posee inclusiones de otros minerales como actinolita, clorita y hornblenda, atrapadas en el interior del cuarzo hialino.

Su aspecto hace recordar a plantas de musgo ó turba.

Cuarzo Turmalinado

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Cuarzo Turmalinado

Como su nombre lo dice posee inclusiones de turmalinas que pueden ser de cualquiera de las variedades de esta.

Formas de los Cuarzos

Los cuarzos también pueden clasificarse en formas, por ejemplo:

Cuarzo Faden

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Cuarzo Faden

Son cristales con un crecimiento consecutivo10:41uno encima del otro o de forma longitudinal.

Cuarzo Cactus

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Cuarzo Cactus

Es la forma del cuarzo en estalactitas.

Cuarzo maclado en ley de Japón

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Cuarzo maclado en ley de Japon

Son cristales simétricos, estos cristales se los conocen como gemelos.

Yacimientos de Cuarzo

Es fácil encontrar Cuarzo en alguna de sus variedades, así como reconocer sus cristales, por su forma tan característica.

La identificación en la naturaleza de las distintas variedades del mineral, esta ligada sobre todo al reconocimiento de los distintos colores que puede presentar.

El cuarzo puede estar presente en cualquier ambiente geológico, en concreto, es más fácil encontrarlo en las fracturas de las rocas, en los filones de pegmatitas, en el interior de las masas rocosas y en los sedimentos sueltos.

El cuarzo en latinoamerica a pesar de la amplia difusión que presenta el cuarzo, cada día resulta más difícil encontrar piezas hermosas para colección.

Si la búsqueda se realiza con paciencia, con toda probabilidad dará sus frutos.

Las distintas variedades de Cuarzo pueden encontrarse en casi todos los países latinoamericanos.

Aquí mencionamos solamente algunas de las zonas donde es posible encontrar cristales o masas de la variedad de Cuarzo común, aquel que es blanquecino, más o menos opaco.

En Diamantina (Brasil), se puede encontrar en filones de cuarzo, y en Itinga (Minas Gerais, Brasil), tapizando la magnesita y en grandes cristales con inclusiones de hematites y arcilla o de cuarzo maclado según a ley de Japón

En Casalpaca (departamento de Lima, Perú) y Huarón (departamento de Pasco, Perú) acompañando a los sulfuros de hierro y plomo.

en Santa Eulalia ( Chihuahua, México), formando agrupaciones y piñas de grandes dimensiones hasta 50kg de peso.

Resumiendo el cuarzo es un mineral que puede encontrarse en cualquier parte del mundo.

Aplicaciones y usos del Cuarzo

La gama de aplicaciones industriales del Cuarzo es muy amplia, desde la producción de vidrio y esmaltes hasta la de abrasivos y material refractario para la fabricación de revestimientos termorresistentes.

Sus propiedades eléctricas y ópticas lo hacen muy útil en el campo de la electrónica, como fuente del silicio necesario para la fabricación de microprocesadores de computadoras.

Su elevada piezoelectricidad hacen de él un componente ideal para relojes o sistemas de encendido.

Es muy apreciado en artesanía y gemología por la belleza y variedad de colores de sus cristales.

Gemología del Cuarzo

Desde la antigüedad el cuarzo macrocristalino, con todas sus variedades de color ha sido una excelente fuente de materia prima para la realización de joyas y objetos preciosos.

Hoy día, sin embargo, ha perdido parte de su valor gemológico, debido a su enorme difusión y al descubrimiento de nuevos y ricos yacimientos, como los de Minas Gerais, en Brasil, donde se han extraído cristales limpios y puros de mayor belleza, estos alcanzan en el mercado una discreta cotización, al menos como piedras de colección o semipreciosas.

La birrefringencia del cuarzo (es decir, su capacidad para desdoblar los rayos de luz, y por consiguiente de las imágenes), junto con su elevada dureza permiten distinguirlo fácilmente de los vidrios con los que en ocasiones se intenta imitarlo.

Curiosidades del Cuarzo

Durante siglos, desde los tiempos de la antigua Grecia (concretamente desde el siglo III a.C.), el cuarzo era conocido bajo la denominación genérica de «Cristal» (en griego Kristallos).

En realidad, lo que los griegos llamaban «Cristal» era Cuarzo Hialino bien cristalizado, incoloro, muy claro y transparente. Con la misma palabra los antiguos habitantes de Grecia, designaban también el hielo.

En efecto, pensaban que el cristal no era más que hielo que había sufrido una transformación irreversible.

Naturalmente el equívoco se debía a la transparencia «glacial» de ciertas variedades de Cuarzo, particularmente puras e incoloras.

Fue en la Edad Media cuando empezó a usarse el término sajón querkluftertz, que significa «mineral que atraviesa las vetas metalíferas«.

De hecho, los mineros de la región alemana de Sajonia, utilizaban esta palabra para referirse al mineral que encontraban en abundancia en los filones metalíferos que excavaban.

Escala de Kobell

La escala de Kobell, es llamada así por su inventor Franz Von Kobell. Esta escala mide el punto de fusión y se halla subdividida en 7 niveles correspondientes a distintas temperaturas de fusion, de 7 minerales patrón.

Cuanto mas alto es el nivel, es necesario una temperatura mas alta para fundir ese mineral:

Nivel 1

Se encuentra la antimonita y es necesario para el punto de fusión 525 grados celsius.

Nivel 2

Se encuentra la natrolita y se necesitan para el punto de fusión 800 grados celsius.

Nivel 3

Se encuentra la granate almandino y se necesitan para el punto de fusión 1050 Cº.

Nivel 4

Se encuentra la actinolita y se necesitan para el punto de fusión 1200 grados celsius.

Nivel 5

Se encuentra la ortoclasa y se necesitan para el punto de fusión 1300 grados celsius.

Nivel 6

Se encuentra la broncita y se necesitan para el punto de fusión 1400 grados celsius.

Nivel 7

Se encuentra el cuarzo y este es infusible con el soplete.

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