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6 Pasos Sencillos para Identificar la Autenticidad de Gemas, Piedras Preciosas y Semipreciosas

Cuando compres piedras peciosas ten cuidado con las imitaciones, una piedra de imitación, es un material que luce como una piedra preciosa real a primera vista, a pesar de haber sido hecha con materiales completamente diferentes.

Estas piedras pueden ser naturales o artificiales, pero hay algunas buenas técnicas que se usan para reconocerlas.

Abordemos conceptos elementales y luego aprendamos algunos métodos para reconocer la autenticidad de una gema.

Piedras Preciosas

Los minerales se forman en ambientes numerosos y diversos, la mayoría de las piedras preciosas se forman en la corteza de la tierra, es decir la capa superior en una profundidad que varía de 4.8 a 40 kilómetros.

Solo dos variedades de gemas se forman en el manto de la Tierra, el Diamante y el Peridoto, lo que representa el 80% del volumen de la tierra.

El manto está constituido mayormente por roca fundida denominada magma, con una capa superior sólida.

manto
Manto – piedras preciosas

La mayoría de las piedras preciosas se extraen de la corteza, mientras que son pocas las gemas extraídas en el manto.

La corteza de la Tierra está constituida por tres tipos de roca, en Gemología se denominan: rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias, estos términos técnicos hacen referencia a la manera en cómo se forman las rocas.

Algunas piedras preciosas están ancladas especialmente a una roca mientras que otras a múltiples tipos.

El proceso ígneo involucra la solidificación del magma, este puede elevarse hacia la corteza, por lo general a través de tubos volcánicos, si llega a la superficie de la tierra se solidifica y se transforma en lava.

Por el contrario, si la masa de magma se enfría lentamente en la corteza, se cristaliza y forma minerales.

Los aumentos de presión, ocasionan la infiltración del fluido pegmatítico en las rocas circundantes, causando intercambios químicos.

Piedras Preciosas formadas a partir de rocas ígneas

Entre estas se encuentran el grupo de los Crisoberilo, Cuarzos, incluidas Amatistas, Citrino y Ametrino, Berilo, Esmeralda, Morganita y Aguamarina, Granate, piedras lunares, Apatitas, Diamantes, Espinelas, Tanzanitas, Turmalinas, Topacios y Zircones.

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Piedras Preciosas sin pulir

Una vez, la roca ígnea alcanza la superficie de la tierra, las fuerzas de la erosión e inclemencias climáticas forman partículas más pequeñas, estas se acumulan en la superficie o se trasladan por el viento y el agua.

A partir de estos sedimentos y con el transcurrir del tiempo, se forman capas en la tierra o en el agua.

La presión ejercida por las capas superiores provoca la compactación de las capas inferiores, así como varios cambios químicos y físicos, como la litificación, causante de la formación de rocas sedimentarias.

La evaporación es otro proceso donde se genera la formación de rocas sedimentarias, a medida que el goteo de aguas cargadas de minerales va formando estalagmitas y estalactitas.

Piedras Preciosas formadas a partir de rocas sedimentarias

Entre las piedras preciosas asociadas a las rocas sedimentarias se encuentran: Jaspe, Malaquita, Ópalo y Zircón.

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Piedras Preciosa Sedimentarias

La presencia intrusiva de magma en un área, conocida como metamorfismo por contacto o las interacciones de las placas tectónicas a gran escala, denominada metamorfismo regional, somete a las rocas ígneas y sedimentarias al calor o la presión, generando cambios en la composición química y estructura cristalina, el resultado es la formación de rocas metamórficas.

Piedras Preciosas formadas a partir de rocas metamórficas

Entre las piedras preciosas asociadas a las rocas metamórficas se encuentra: Berilo, Jade, Lapislázuli, Turquesa, Espinela, Rubí, Zafiro y Zircón.

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piedras-preciosas-metamorficas

Recordemos las rocas y minerales están en cambio constante, esto se conoce como «Ciclo de la Roca».

Las rocas ígneas pueden transformarse en sedimentarias o metamórficas, las sedimentarias pueden cambiar a metamórficas o ígneas y las metamórficas pueden transformarse en ígneas o sedimentarias, requiriéndose años para que esto suceda.

Nombre de piedras preciosas

Diferencia entre piedra preciosa, semipreciosa y gema

Una gema, es una roca o mineral que, al ser cortada y pulida, se puede usar en la confección de joyas u objetos artísticos.

Otras gemas son creadas artificialmente con resinas y pigmentos o bien son de origen vegetal como el Ámbar, o la Perla producida por Ostras o el Coral formado por pequeños pólipos acuáticos.

Algunas piedras son manufacturadas para imitar a otras gemas, sin embargo, las gemas sintéticas no son necesariamente una imitación, la Esmeralda o el Zafiro creadas en laboratorios, poseen las mismas características físicas y químicas a su original.

Una gema es evaluada principalmente por sus características y propiedades: belleza, perfección, dureza, de hecho, la apariencia es lo más importante.

La belleza también debe ser duradera, si una gema es dañada de alguna manera, pierde su valor instantáneamente.

Otra característica que hacen una piedra hermosa además de su color, es presentar un fenómeno óptico inusual, una incrustación como con un fósil, su rareza, algunas veces la forma peculiar del cristal.

Clasificación de las gemas

Las gemas tradicionalmente son divididas en dos grandes grupos, las piedras preciosas y las piedras semipreciosas.

Sin embargo, se consideran piedras preciosas exclusivamente a cuatro principales gemas: Diamante, Rubí, Zafiro y la Esmeralda.

También existen otras clasificaciones para las gemas y cristales, pueden ser por su: forma, belleza, color o incoloro, gemas de color rojo, gemas de color azul, verde, hierba, azul, claro, amarillo, rosa, cromáticas, impurezas, efectos ópticos, lustre, transparencia, reflexión de la luz, incrustaciones, brillo metálico.

¿Cómo reconocer piedras preciosas y semipreciosas?

Para identificar gemas preciosas, mencionaré cinco métodos de detección complementarios entre sí, aumentando la posibilidad de estar al frente de una piedra preciosa genuina.

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Gema Pulida sin asperezas o granulaciones

1. Textura

Verificar las características de la gema, una gema pulida no puede ser áspera o granulada.

Es importante examinar la superficie de las piedras, pues una imitación puede verse llena de hoyos o dispareja, como la cáscara de una naranja.

Algunas imitaciones tienen marcas espirales, conocidas como líneas de flujo, burbujas de gas grandes y redondas son comunes dentro de las imitaciones.

2. Maleabilidad

Las verdaderas piedras preciosas tienen una estructura cristalina que puede moldearse al cortarla, romperla o al someterla a la abrasión, pero no tiene planos fijos que puedan alterarse con la presión solamente.

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Gema Verde
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Gemas de Colores

3. Color

Observa el color de la piedra, por lo general esta primera impresión, es tu primera pista. Este método de detección, puede subdividirse en tres partes:

  • Tonalidad: No expongas la piedra a la luz para examinar su color a menos que tengas una piedra oscura y necesites determinar si es negra, azul oscuro o algún tipo de color profundo. La tonalidad es el color total del cuerpo de la piedra, se lo más específico posible, por ejemplo: si una piedra es verde amarillento, identifícala como tal. El Instituto Gemológico Americano, separa las tonalidades de la piedra en 31 colores diferentes.
  • Tono: Se entiende por tono, al color de la piedra, si es un color oscuro medio claro o está en algún punto medio.
  • Saturación: Se entiende como la intensidad del color. Determina si la tonalidad es cálida, amarilla, naranja, roja, fría, púrpura, azul o verde. Con los colores cálidos, revisa si hay tonos marrones en la piedra. Para colores fríos, revisa si hay tonos grisáceos. Cuantos más marrones o más grises luzca la piedra, menos saturada está en color.

4. Transparencia

Observa la transparencia, esta describe cómo se filtra la luz a través de la piedra preciosa. Una piedra puede ser transparente, translúcida u opaca.

  • Las piedras transparentes son completamente transparentes por ejemplo los Diamantes.
  • Las piedras translúcidas se puede ver a través de ellas, pero algún color o niebla altera la imagen, por ejemplo: Amatistas o Aguamarinas.
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Piedras Preciosas Transparentes
  • Las piedras opacas no se puede ver a través de ellas, ejemplo el Ópalo.
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Medida de peso como cálculo específico

5. Peso

Verifica su peso o gravedad específica estimada.

Las lecturas específicas de gravedad están bastante obsoletas como práctica entre los Gemólogos.

La medida de peso se usa como un cálculo preciso, puedes determinar el peso o qué tan pesada es una piedra preciosa simplemente haciéndola rebotar en tu mano y comparándola con una muestra.

Esta es una manera fácil y rápida de calcular el peso de una piedra sin tener la necesidad de realizar pruebas complejas de gravedad específica y ecuaciones, por ejemplo, el Aguamarina tiene un peso bajo a comparación del Topacio Azul, que es similar en apariencia.

De manera similar el Diamante tiene un peso más bajo en comparación con la Circonita, estos datos obtenidos, puedes compararlos con tablas de identificación de piedras preciosas y cerciorarte si tienes una auténtica.

Las imitaciones tienden a sentirse más ligeras que sus equivalentes naturales.

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Tabla de Identificacion Piedras Preciosas

6. Pureza

Gemas ensambladas. Para poder determinar si una piedra preciosa es ensamblada o no, las piedras ensambladas están hechas de dos o más materiales.

Estas piedras pueden componerse de gemas naturales en su totalidad, pero algunas veces son mezclas de materiales sintéticos.

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Piedras Preciosas Transparentes

Puedes reconocer las gemas, usando una linterna de bolsillo. Ilumina la piedra y así verifica signos de haber sido ensamblada.

Busca diferencias de brillo o de pegamento de color e incoloro, busca el efecto anillo rojo, pon la piedra boca abajo y busca el anillo rojo a lo largo del exterior de la piedra, si observas el anillo rojo es probable que tengas una piedra ensamblada en tus manos.

Otro método muy bueno es sumergir la piedra en un vaso de agua y observarla, pues en el vaso de agua se nota mucho mejor la gema y las variaciones de colores para ver si una gema es ensamblada o no.

Existen varios métodos de ensamblado, variaciones de piedra y añadidura de pigmentos en los puntos de unión y más.

Ten cuidado con las piedras sintéticas, estas comparten la misma estructura, composición química y propiedades físicas de sus equivalentes físicos, pero son producidos en laboratorio y no naturalmente.

Frecuentemente puedes divisar el material sintético al observar varias características.

Las piedras sintéticas tienen patrones de crecimiento curvos dentro de las piedras en vez de patrones de crecimiento angulares, las burbujas de gas alrededor que vienen en largas líneas son un indicador de estar frente a una piedra sintética.

Pero ten cuidado, una burbuja de gas es una inclusión que puede ocurrir dentro de una piedra natural.

Las plaquetas de oro y de platino pueden pegarse a las piedras sintéticas como también otros metales. Por eso muchas piedras sintéticas pueden detectarse con imanes de neodimio.

Las inclusiones con huellas dátiles son comunes en las piedras sintéticas, existiendo también inclusiones con forma de uñas, patrones de crecimiento en forma de V, inclusiones parecidas a finos velos y estructuras interiores en forma de columnas.

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